北京时间 2 月 20 日消息,PayPal 之所以 “享有盛誉”,不仅仅因为它是电子支付领域的先驱,还因为它的员工,他们创办了包括 Yelp、LinkedIn、Palantir 和 Affirm 在内的众多知名公司。

埃隆 · 马斯克 (Elon Musk)是 PayPal 前身之一的创始人,他在特斯拉的属下也创办了多家电动汽车或电池公司,有朝一日它们可能 “青出于蓝而胜于蓝”。未来数十年,这些特斯拉前员工注定将对规模 6 万亿美元的全球汽车产业产生重大影响。

彼得 · 罗林森(Peter Rawlinson)曾担任特斯拉 Model S 总工程师,现任电动汽车创业公司 Lucid CEO,“特斯拉独木难成林,马斯克需要对手”。

自动驾驶创业公司 Aurora 联合创始人斯特林 · 安德森(Sterling Anderson)解释说,“这是一个值得加入的行业,对于前同事在多个领域获得的成功和影响力,我感到由衷高兴。”

在特斯拉推广电动汽车和自动驾驶技术的进程中,罗林森、安德森和其他 3 名前 “特斯拉人”既是竞争对手,也是盟友,他们所在公司估值之和超过 300 亿美元,虽然不足特斯拉 7800 亿美元市值的一个零头,但它们已开始对特斯拉构成一定威胁。

安德森 2013 年加盟特斯拉,参与 Model X 开发,并通过领导 Autopilot 驾驶辅助系统开发,帮助特斯拉推动自动驾驶技术的发展,“我把在特斯拉工作比作战斗”。

曾在麻省理工学院接受教育的安德森,2016 年从特斯拉离职,与谷歌前自动驾驶汽车项目负责人克里斯 · 厄姆森(Chris Urmson)和卡耐基梅隆大学人工智能研究员德鲁 · 巴格内尔(Drew Bagnell)联合创办了自动驾驶创业公司 Aurora Innovation。迄今为止,Aurora Innovation 已融资逾 10 亿美元,并于 2020 年 12 月收购了 Uber 自动驾驶部门,也使得它成为一家主要自动驾驶技术公司的可能性大增。目前,Aurora Innovation 合作伙伴包括 Uber、卡车厂商 Paccar 和丰田。收购 Uber 自动驾驶业务后,Aurora Innovation 估值增长至 100 亿美元。

别尔季切夫斯基是特斯拉的第 7 名员工,2004 年加盟特斯拉,职位是 Roadster 首席电池设计师。Roadster 问世后,他的兴趣转向降低锂离子电池成本和提高其效率,“Roadster 推出后,在创业和留下来开发 Model S 之间,我需要做出决策”。他 2008 年从特斯拉离职,2011 年创办了 Sila Nano。

Sila Nano 开发了基于硅的电池阳极材料,取代成本高昂的石墨阳极。据它称,这一技术可以将电动汽车电池的效率提高至少 20%,最终将电池性能提升 50%。Sila Nano 已融资 9.3 亿美元,其中今年 1 月融资 5.9 亿美元,其估值也上涨至 33 亿美元。Sila Nano 的首座量产工厂计划 2024 年投产。别尔季切夫斯基说,“虽然需要很长时间才能获得成功,但我乐在其中。”

菲斯克是知名设计师,设计的宝马跑车被《007》系列电影选为道具,曾领导汽车厂商阿斯顿马丁设计部门,并担任 Model S 设计顾问。马斯克看不上菲斯克的设计,并在 2008 年起诉他违反合同,指控他窃取特斯拉商业机密(当然遭到否认)。由于出现一系列问题——电池起火、组装缺陷、2012 年装运汽车的轮船因飓风出事故,菲斯克首次加盟特斯拉竞争对手 Karma 可谓铩羽而归。

现在,菲斯克任职 Fisker,计划推出 Ocean SUV。Ocean 是一款电动汽车,起步价 3.75 万美元,由 Fisker 和全球第三大汽车零配件供应商麦格纳合作生产,直接挑战特斯拉 Model Y。虽然距离量产尚有一年时间,Fisker 市值达到 40 亿美元,而且手握 10 亿美元现金。在回忆 Fisker 遭遇的资金问题时,菲斯克说,“硅谷不应当,也不愿意投资汽车产业。特斯拉迅速摆脱了资金匮乏问题,资金充足使得特斯拉能在 2010 年上市,我们没有能做到这一点。”

罗林森曾任职捷豹和 Lotus,2009 年加盟特斯拉。他和马斯克 “一见如故”,至少起初如此,“我们俩人在技术方面都雄心勃勃,只是工程不够完美”。罗林森是 Model S 总工。

由于在 Model X 开发上与马斯克存在一些分歧,再加上年迈的母亲需要人照料,罗林森 2012 年从特斯拉离职。他目前担任电动汽车创业公司 Lucid Motors CEO。Lucid Motors 首款产品 Air 售价 16.9 万美元。罗林森说,“在我的心目中,我们的产品并不对标特斯拉,而是对标梅赛德斯 - 奔驰。”

与马斯克一样,施特劳贝尔也是特斯拉联合创始人,在 2019 年之前一直担任其首席技术官。他最初的梦想是生产电动汽车减少碳排放。

目前,施特劳贝尔创办的创业公司 Redwood Materials 致力于电池循环再利用,确保电动汽车电池中的锂、钴和镍不会被作为垃圾处理掉。2020 年 9 月,Redwood Materials 宣布融资 4000 万美元,并在回收项目上与松下和亚马逊展开合作。他在 Redwood Materials 融资时表示,“为应对气候变化,我们需要解决产品对环境影响的问题。”《福布斯》估计施特劳贝尔净资产为 10 亿美元。