1 月 8 日下午消息,据报道,2020 年最后一个季度已经收尾。年底的销售数据说明,Facebook 对硬件的投资是值得的。在刚刚过去的圣诞假期,Facebook 的两款硬件产品 Quest 2 VR 和家庭视频设备 Portal 的销售量都超过了预期。

虽然硬件不是 Facebook 的赚钱机器,但自己开发的设备是 Facebook 未来战略的关键。当 Facebook 自己研发设备后,它可以对用户体验和业务有更多的控制。而不像现在这样,自己的软件在其他公司的设备上运行时,总要处处受制于人,比如苹果的应用商店条款。

Oculus Quest 2Facebook 的硬件主管安德鲁 · 博斯沃思(Andrew Bosworth)是该公司的资深高管,向来对 Facebook 的成败直言不讳。他说,Oculus Quest 2 在市场上仅用了七个星期的时间,就超过了初代 Quest 的每月活跃用户数量。对此他深受鼓舞。

博斯沃思说:“越来越多人使用 Oculus Quest 2 来健身,和朋友玩游戏以及协同工作。设备的增长趋势非常漂亮。”

行业观察人士还指出,圣诞节刚过,Oculus 应用已经接近 iOS 下载榜第一名。应用下载量激增往往可以说明,假期中有不少人购买了新硬件设备。

为了避免 2020 年初代 Oculus Quest 库存不足的困扰,这一次,Facebook 也生产了足够多的新一代 Oculus 设备。虽然没有分享具体的销售数据,但博斯沃思说,目前对 Facebook 来说,最重要的不是设备的销售数据,而是确保开发人员最终可以通过开发虚拟现实应用来赚钱。

他说:“长期以来,虚拟现实一直是开发人员的信仰之跃。我们现在有很多成功的虚拟现实开发人员,他们已经有盈利能力。”

博斯沃思还提起,比尔 · 盖茨曾经在拜访 Facebook 时说过:一个平台想要成功,那么平台上的公司必须能在你的平台上实现盈利才行。

虽然在虚拟现实类别中,以男性用户为主,“但女性用户数量一直在增加,而且比人们想象地要多,”博斯沃思说。这也将有助于 Facebook 实现自己的愿景:把虚拟现实环境变为社交互动的主要场所。

Portal圣诞期间,Facebook 的另一款硬件产品家用视频设备 Portal,也表现不俗。最近几个月,Facebook 对 Portal 做了一系列改进,以支持 Zoom、WebEx 和其他工作视频会议应用。

博斯沃思说,大多数 Facebook 员工都有这些设备,这也有助于公司为新的应用提供更好的支持。

消费者一家一人购买后会有多人陆续购买 Portal 设备,是促使该产品销量增长的一个因素。比如,祖父母和孙子各一台 Portal 设备,可以帮助两代人更加方便的交流。

Facebook 于 2018 年首次发布 Portal。但出于对隐私等问题的关注,人们觉得在家中添置一台 Facebook 监控设备有点鲁莽。尽管遭到质疑,但 Facebook 并未放弃 Portal 设备。2019 年秋季,Facebook 再次发布新一代 Portal 设备。

新款 Portal 的一大功能是允许用户与好友进行视频通话。和其他依赖 iOS 或 Android 设备的视频应用不同,Facebook 对产品硬件和操作系统拥有控制权。

未来:智能眼镜新的一年,Facebook 将继续在硬件领域带来新产品。博斯沃思透露,该公司计划中的智能眼镜将于 2021 年上市。这款智能眼镜由 Facebook 和 Luxottica Group 及其子公司雷朋合作制造。眼镜可以连接其他设备,但用户可能无法体验增强现实的基本功能:在现实世界中叠加增强现实视图。

博斯沃思没有透露即将推出的智能眼镜的具体功能,但是他表示新产品与 Facebook 围绕增强现实的理念相一致。他之前写道:2021 年,Facebook 将继续 “采取步骤,通过 Facebook Horizon 使沉浸式体验更加社交化。随着办公概念的发展,我们希望在虚拟工作空间中构建有意义的社交影响力。”