快速射电暴(FRB)是一种神秘的来自银河系外的射电天文现象。虽然科学家早在十多年前就已经发现了快速射电暴,由于其爆发的持续时间仅为几毫秒,所以对其形成原因一直是个谜。

据媒体报道,近日,中国首颗X射线天文卫星“慧眼”又立功了,其发现并确认首个跟快速射电暴相关联的X射线暴来源。

据悉,“慧眼”卫星于2017年6月15日在酒泉卫星发射中心成功发射,2018年1月30日,正式投入使用,标志着我国高能天文研究进入空间观测的新阶段。

“慧眼”应用我国科学家首创的直接解调成像方法,实现了宽波段、高灵敏度、高空间分辨率X射线巡天、定点和小天区观测,具有先进的暗弱变源巡天能力、独特的多波段快速光变观测能力等优势。

根据中国慧眼卫星团队的说法,他们发现并确认首个跟快速射电暴相关联的X射线暴是来自银河系内的磁星SGR J1935+2154,并在国际上首先证认该X射线暴包含的两个X射线脉冲是快速射电暴的高能对应体。

而这一发现,不仅破解了快速射电暴的起源之谜,并且与国际其他观测结果一致,证明快速射电暴可以起源于磁星爆发。此外,还为了解快速射电暴的辐射机制和磁星的爆发机制提供了至关重要的数据。

值得一提的是,此前武汉大学、中科院高能所、国家天文台等联合团队通过分析慧眼卫星观测数据,发现了黑洞双星中逃离黑洞强引力场向外高速运动的等离子体流(简称,冕),并且首次在黑洞双星中观测到冕的速度演化。

随着天文学的发展,在银河系中发现的黑洞X射线双星系统越来越多,利用“慧眼”卫星,科研团队根据地球大约11300光年处的一个黑洞X射线双星进行了高频次的观测。

结果发现,当X射线辐射强度逐渐减小,也就是冕逐渐衰弱时,其对吸积盘的照射程度也在减弱。这也表明,冕趋向黑洞收缩的同时,也以相对论速度向外运动,而且冕的尺度越小,速度越大

该研究成果第一次系统的描绘了黑洞X射线双星在爆发过程中,等离子减弱,逃离黑洞引力场的速度演化,对理解黑洞吸积过程和相对论具有重要意义。