如果给消费者和一款手机的幸福生活加上一个期限,会是多久?现在,Android 厂商们已经开始越发注意到这一问题,并且给出了 “三年”承诺,而这一承诺甚至已经成为了产品卖点之一。

三星索尼相继说 “三年!”

8 月初,三星在 Galaxy Unpacked 上除了发布年度旗舰 Galaxy Note 20 系列外,还宣布将为自 Galaxy S10 之后发布的机型均提供三个大版本的 Android 更新。也就是说,将三星手机系统更新提升至三年。

这其中既包括了旗舰的 Galaxy S 与 Note 系列,也包括了折叠 Z 系列的 Flip 与 Fold 机型,甚至还包括中端级别的 A 系列,以及三星的平板产品 Galaxy Tab 系列。也就是说,三星基本上为消费者给自家的全线产品打下了系统升级保票,让用户在购买后能够持续获得升级保障。

随即,在近期有报告称,索尼也准备计划为 2020 年内发布的旗舰产品提供三年的 Android 大版本更新,也就是说今年年初发布的 Sony Xperia 1 II,以及即将面世的 Xperia 5 II 在预装最新 Android 10 的同时,还能在未来一直更新至 Android 13。

实际上,这并不是 Android 手机厂商第一次以 “三年”系统更新作为卖点吸引消费者,“三年”一直是 Google 对于 Pixel 手机的卖点之一,而且由于是自家手机,该系列机型也总能在第一时间获得大版本更新。甚至,Google 对于曾经推出的平板产品,以及 Chromebook 笔记本产品,同样做出了会提供持续 Chrome OS 系统更新的承诺。

Android 升级问题较 iOS 存明显

而 Android 手机厂商纷纷给出的三年承诺,恰恰反映出了 Android 手机一直以来的一大痛点,那就是系统版本更新十分不及时,甚至大量用户会无缘系统更新。

以 4 月份的统计数据为例,当时最新的版本为 Android 10,但该版本的市场份额却不足 10%,去年 5 月份时 Android 9 份额已经达到了 10.4%,也就是说 Android 机型的版本占比增长动能更多的是来自销售新手机,这对于消费者来说并不是一件好事。而当下占比最高的是 Android 9,高达 31.3%,其次是 21.3% 的 Android 8,甚至 Android 7 和 Android 6 的份额也都超过了 10%,分别为 12.9% 和 11.2%。

而如以往基本相同,当 Google 在本周推送 Android 11 正式版后,首批获得该更新的机型,也仅有 Google 自家 Pixel 的多款手机。

反观苹果 iOS 方面,2019 年 10 月份在刚刚发布 iOS13 后,该版本的占比就达到了 55%,iOS 12 降至 38%,早期版本仅占 7%。显然,苹果 iPhone 用户获得了比 Android 用户不知强上多少倍的系统升级上的福利。通过升级,用户也能获得新的功能,甚至在长期使用中拥有更多新鲜感。也难怪嘲讽 Android 手机版本更新慢,往往是苹果发布会中的固定环节。

此外,尽管 Android 厂商已经开始重视手机的系统更新,但实现让用户的手机能够在第一时间获得版本更新往往是件不可能的事。从 Android 10 发布后,各厂商的及时更新情况就能看出,仅 Essential 与 Redmi 在第一时间为其下一款机型及时进行了更新,一加在 18 天后为一加 7 与一加 7 Pro 带来了更新。而小米则在 63 天后才为小米 9 带来升级,三星更是在 86 天后为 S10 系列发布升级推送。而无论是等上 2 个月还是三个月,这还都是幸运的机型,很多 Android 机型都很可能自始至终无缘新的大版本更新。显然,作为 Android 用户,基本在版本更新上要有一颗平常心,完全急不得。

换机周期变长,用户需要 “三年”

当手机厂商开始关心用户手机的大版本升级问题,也意味着一部手机的寿命正在变长。

一般而言,苹果手机用户的换机周期会长于 Android 用户,根据统计显示有 28% 的美国用户使用老款 iPhone 的时间高达三年以上。而其固件也常常能得到多年的可升级保障,例如 2013 年 9 月发布的 iPhone 5s,当时预装系统为 iOS7,苹果官网一直为其提供到了 iOS12,整整五年五个大版本的迭代,而直到 2020 年,尽管已经无缘 iOS13,苹果也依旧在为该机型推送小版本的系统更新。反观 Android 用户,如果想把一部手机用上 5 年,却很难获得 5 年的官方大版本升级。

而从全部手机用户的换机周期调查来看,根据 2019 年年底的调查数据,近 30% 用户的换机周期可达 18 个月以上,另有近 25% 的用户换机周期可达 2-3 年,三年以上的用户同样有近 25%。这三类人群相加,占比可达全部消费者的 8 成。

恰恰,近期以来三星、索尼为用户给出的三年大版本更新承诺,无疑满足了绝大多数消费者的手机使用习惯,况且全球的用户换机周期近年来都在呈现出逐年延长的趋势,让用户在购买手机时觉得可以在未来的使用中更踏实更放心。

此外,如果用户能够长时间在某一品牌的生态下长期使用,也更容易产生粘性,在使用期间也同样能够创造各种服务类的消费价值,而留存在品牌生态上的资料,以及常年所形成的使用习惯,更让用户拥有更高的品牌忠诚度,在下一次换机时,还会选择此前的品牌。

对于厂商来说,三年的承诺无疑也是一个一举多得好事。而随着硬件的过剩,手机创新力如果仍然不足,这一承诺期也许还会更长。